Seaweed Research Journal

Seaweed Research Journal

Overview(海の中の森の世界)

World of Underwater Forest
 海の森の世界

Sargassum horneri (Kumamoto Pref)
Can you imagine the wold of underwater forest?
山に森があるように,海の中にも森が広がっていることをご存じでしょうか?

Underwater forest, known as "Moba" in Japanese, is the highly dense community of seaweed (including seagrass), and is recognized as one of the most productive ecosystem in the coastal area. Seaweed forests (or bed) occur worldwide. In Japan, we can see various types of seaweed forest including kelp (Laminaliales) and Sargassum with more than 1500 species of seaweeds. Seaweed forest provide three-dimensional habitat for marine organisms, and support its biodiversity.
Seagrass bed (Thalassia hemprichii)
These communities are strongly influenced by a variety of eco-environmental factors such as light, temperature, nutrient, wave motion, grazer, and etc. More importantly, there is concern that continued changes in the coastal environment, caused by climate change and other human activity, may drive the degradation this habitat and result in the loss of biodiversity. Indeed, the area of Japanese seaweed / seagrass communities decreased by around 40% in the past 30 years. Many surveys suggest that the species composition of seaweed has also changed in throughout Japan. In particular, subtropical seaweeds have been observed in the transitional area between temperate and subtropical regions of southern Japan. To conserve the biodiversity of coastal ecosystem, further study of seaweed ecology and diversity is now strongly required.

私たちは,「海の中の森」のことを藻場と読んでいます。海藻の森である藻場は,沿岸域の重要な一次生産者であると共に,魚介類などの産卵場や生息場として機能し,沿岸漁業にも重要な役割を担っています。また,海藻類は主要な食糧資源でもあり、工業原料としても利用されています。

Saccharina japonica

近年,海の森である藻場が日本各地で減少しており、深刻な問題となっています。一方,これまであまり見られなかった熱帯性の海藻類が日本本土で近年見られるようになり,環境変動との関連が示唆されています。環境の変化などで,増養殖で生産量が安定しない種類もあります。

Eggs of squid in Sargassum bed
藻場を再生させるためにはどうすべきなのか?環境変動等で藻場はどのように変化していくのか?海藻を中心とした水産養殖業はこれからどうなるのか?研究室に対する社会の期待は益々高まっていますが,藻場が失われる原因は十分に解明されていません。また、藻場に繁茂する海藻類の種多様性,生活史,生態等も不明な点が多く残されています。鹿児島大学水産学部水圏植物学研究室では、九州や南西諸島,東南アジア,太平洋島嶼域をフィールドとし,海産植物に関する研究を展開しています。これらの研究成果を少しでも多く,そして早く,社会へ還元できればと考えています。